"Everyday Las Vegas": un nuovo libro per scoprire Sin City

10 lug 2013 | 03:11 Editor: Casinotop10

Intervista esclusiva a Rex J.Rowley, il professore universitario che ha raccontato una Las Vegas invisibile

Las Vegas è per tutti la capitale del gioco, degli eccessi e dei matrimoni che durano lo spazio di una notte.

Trentacinque milioni di persone la visitano ogni anno, alla ricerca della trasgressione o del colpo di fortuna della vita.

Ma a Las Vegas abitano stabilmente anche quasi due milioni di persone “normali”, che vivono vite ordinarie in una città assolutamente fuori dall’ordinario.

A loro Rex J.Rowley, professore di geografia urbana all’università del Wisconsin-Platteville, ha dedicato il libro Everyday Las Vegas: Local Life in a Tourist Town.

Rowley conosce bene l’argomento, dato che ha vissuto nel paradiso dei turisti da quando aveva dieci anni, crescendo tra Rainbow Boulevard e Flamingo Road, e diplomandosi alla Bonanza High School.

“Era una storia che bisognava raccontare – osserva –. Nessuno scrittore aveva descritto in dettaglio la vita di ogni giorno degli abitanti di Las Vegas.

“Crescendo lì, mi sono accorto che è un posto unico, dove accadono storie irripetibili e io mi sono accorto di essere, come dire, in una buona posizione per parlarne”.

Las Vegas è una città che offre moltissimi spunti: “Al di là della descrizione dei luoghi, raccontarla può insegnarci molto sulla geografia in generale, e in particolare sul modo in cui le persone si relazionano ai luoghi in cui vivono”.

Molte storie in Everyday Las Vegas descrivono una realtà multiforme.

“Le mie preferite – dichiara l’autore – sono proprio quelle in cui i residenti interagiscono con l’immagine pop di Las Vegas. Anche se molti di loro sono convinti di vivere vite ‘normali’, le loro esperienze spesso sono uniche.

“Mi viene in mente, ad esempio, la storia di una maestra di scuola, Bonnie, che alcuni anni fa era riuscita a procurarsi in modo rocambolesco i biglietti per un dinner show di Frank Sinatra.

“Chiacchierando dopo il lavoro, mi ha raccontato, le colleghe le dissero che avrebbero voluto andare a vedere lo show quella stessa sera. Bonnie pensò che dovevano essere pazze: era impossibile trovare i biglietti per Frank Sinatra in così poche ore.

“Comunque andarono al locale e appena entrati furono accolti dal maitre, che riconobbe subito Bonnie: era stata la sua maestra. Così lei e le colleghe si ritrovarono sedute a un tavolo in prima fila, proprio di fronte al palco dove suonava The Voice.

“Bonnie e le sue amiche sono maestre di scuola, e considerano le loro vite ordinarie: ma una storia come questa dimostra come l’immagine comune di Las Vegas si sovrapponga continuamente alla vita quotidiana dei suoi abitanti”.

Las Vegas è anche e soprattutto la città dei casinò. “Le case da gioco sono assolutamente parte della vita di tutti i giorni in questa città”, spiega Rowley.

“Il gioco è dovunque: anche fuori dalla Las Vegas Strip (la strada storica dei casinò, ndr)  si trovano slot machine dappertutto: negli alimentari, nelle stazioni di servizio, nei bar.

“E inoltre, i casinò “Strip Style” sono in ogni angolo della città. Nei complessi che ospitano le case da gioco non è raro trovare cinema, ristoranti, spa e shopping mall: di fatto, la maggioranza dei cinema e tutte le piste da bowling sono all’interno dei casinò.

“E soprattutto, il gioco è la seconda attività ricreativa dei residenti, dopo il cinema. Io non gioco e non l’ho mai fatto, ma ho trascorso buona parte della mia adolescenza nei casinò, proprio perché negli stessi complessi si poteva fare shopping, mangiare fuori, andare al cinema.

“Da una parte, i casinò sono quindi un divertimento quotidiano per gli abitanti di Las Vegas; dall’altra, poiché sono dappertutto, possono stimolare la diffusione di problemi come l’indebitamento e la dipendenza dal gioco”.
Anche per i turisti, Las Vegas offre almeno due città diverse da visitare.

“Siccome sono così interessato alla Las Vegas quotidiana, consiglierei di stare lontano dalla zona turistica e guardare cosa offre l’altro lato della città, oltre alle bellezze della natura circostante. Il deserto è splendido – racconta Rowley -.

Per chi vuole giocare, invece, credo dipenda da che tipo di gioco si preferisce: alcuni casinò offrono i migliori giochi da tavolo, mentre altri hanno slot molto caratteristiche.

“In generale, consiglierei di guardare oltre il proprio hotel, e di esplorare l’offerta di altri casinò”.
Il libro racconta della vita quotidiana in un posto che spesso viene considerato una fuga dalla realtà.

Qual è la verità su Las Vegas? “Come sempre – risponde Rowley – la verità è complessa e Las Vegas non fa eccezione.

Molte persone nel mondo si sono costruite un’immagine della città che per molti aspetti corrisponde al vero. Ma quello che la maggior parte delle persone non sa – per lo meno chi non è mai stato in città – è che lì si conduce una vita più o meno normale.

E molti residenti tentano di spiegare a chi arriva da fuori che la loro “vita normale” è la verità su Las Vegas. Parlando con le persone che vivono lì, però, mi sono reso conto che Las Vegas è una città turistica e allo stesso tempo è la ‘casa’ di due milioni di persone, e questo rende la sua fisionomia complicata.

La verità è che Las Vegas è due città in una: è un posto turistico ed è anche una normale città dell’Ovest degli Stati Uniti, e questo rende la vita di tutti i giorni unica.

Unica perché l’esperienza della vita quotidiana acquista sapori nuovi dalla presenza dei turisti, dei casinò e dei simboli che tutti associano a Las Vegas”.

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